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KiKi Layne sempre quis ser uma princesa

Aclamada pela crítica, a estrela da capa digital global da L'OFFICIEL está desafiando limites, convenções e até os gêneros do cinema
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Fotos Brad Torchia
Styling Allison Edmond

É um sonho de muitas meninas criadas em contos de fadas. Mas quando você é negra, esse sonho também pode parecer intimidantemente fora de alcance. Não é de admirar que Kiki Layne tenha a adaptação cinematográfica de Robert Iscove de "Cinderela" em seu coração. Lançado em 1997, quando Layne tinha apenas cinco anos, o filme foi a primeira vez que a atriz se lembra de “se ver” na tela – pelos olhos da atriz Brandy Norwood, aos 18 anos, interpretando uma versão negra do clássico de Charles Perrault.

 

Cerca de duas décadas depois, Layne finalmente está interpretando sua própria princesa. Em "Um Príncipe em Nova York 2", a sequência da clássica comédia dos anos 80 estrelada por Eddie Murphy como o Príncipe Akeem da nação africana fictícia Zamunda. Layne interpreta Meeka, a filha mais velha Akeem e, enquanto seu pai se prepara para assumir o papel de rei de Zamunda, o mesmo acontece com Meeka como princesa.

 

Chegando após mais de 30 anos do lançamento do longa original, o filme recém-lançado gira em torno da coroação de Akeem como Rei e - na ausência de qualquer herdeiro masculino conhecido - sua preparação de Meeka para um dia seguir seus passos e governar como rainha. 

 

Uma chave é lançada em ambos os planos quando Akeem descobre que ele realmente tem um filho há muito perdido que vive em algum lugar dos Estados Unidos. Obrigado pela lei de Zamundan, Akeem é pressionado a mudar seu foco para seu descendente masculino. Enquanto isso, Meeka, uma guerreira feroz com um determinado senso de determinação feminista, é forçada a assistir seus sonhos se dissiparem enquanto ela enfrenta um sistema construído em normas sexistas ultrapassadas. 

 

“O simples fato de interpretar uma princesa africana já foi incrível”, disse Layne à L'Officiel sobre o papel. “Mas Meeka também tem muita força e integridade. Ela pode chutar alguns traseiros. Apenas representar outra mulher negra forte na tela, representando a realeza negra, beleza e excelência - fiquei tão atraída por isso”.

Coming 2 America

É uma tarde de terça-feira em meados de fevereiro e Layne está sentada a uma mesa em sua casa em Los Angeles, vestida com uma t-shirt da Pyer Moss. Apoiar designers negros tornou-se importante para a atriz. Lá fora, vários caminhões estão fazendo um barulho perturbador. “Acho que é dia de lixo, pessoal”, ela brinca em um ponto, quando uma buzina alta a interrompe. "Vocês não sabem que estou trabalhando aqui?"

Nascida em Cincinnati, Ohio, em 1991, Kiandra Layne começou a estudar teatro em uma escola de artes cênicas quando tinha apenas sete anos. Mais tarde, ela frequentou a The Theatre School na DePaul University antes de se formar com um BFA em 2014 e trabalhar na comunidade teatral de Chicago por vários anos.  

Em 2015, Layne havia conseguido um papel principal em Veracity, um curta sobre uma estudante popular que é condenada ao ostracismo depois de ser considerada gay por seus colegas de classe e, em 2016, ela apareceu no piloto original do sucesso Showtime de Lena Waithe, "The Chi" .

Ainda assim, seu início oficial em Hollywood não aconteceria até 2017, quando Barry Jenkins escalou Layne como o protagonista de "Moonlight", uma adaptação da emocionante história de amor de James Baldwin, "If Beale Street Could Talk". Ela interpretou Tish, uma jovem de 19 anos que descobre que está grávida no momento em que seu namorado é preso após ser falsamente acusado de estupro.

Graças à recente vitória de Jenkins no Oscar de "Moonlight" e a um elenco de estrelas que incluía nomes como Regina King, Stephan James, Colman Domingo e Teyonah Parris, o filme merecidamente atraiu a atenção - e com sua atuação intrincada em camadas presidindo tudo (a narração de Layne é ouvida por toda parte), a atriz emergiu do outro lado como uma estrela de boa fé.

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Vestido ST JOHN Ring IRENE NEUWIRTH

No rastro do sucesso do filme, a jovem estrela foi imediatamente colocada no centro das atenções, uma experiência “bem insana” que ela ainda está processando vários anos depois. “Foi uma coisa estranha. Foi tudo o que eu sonhei e tudo pelo que trabalhei tanto”, diz ela. “Mas também, era como, Oh, isso vem com algumas merdas que eu não tinha ideia que fazia parte disso”. A “merda” que me refiro é principalmente um ciclo midiático aparentemente interminável que muitas vezes forçava um projeto ser seguido diretamente por outro".

“Eu definitivamente fui pega no redemoinho”, ela explica. É por isso que a quarentena induzida pela pandemia foi uma bênção disfarçada para ela. “Estou grata pelo tempo que me deu para sentar minha bunda”, ela admite. “Dois mil e dezoito até 2019 foi uma loucura. Eu definitivamente precisava daquele tempo no ano passado para apenas ficar parado, recalibrar e verificar” revela “ Eu definitivamente aprendi algumas lições difíceis sobre o que significa cuidar de si mesma e olhar a si mesma, para ter certeza de que não estou sacrificando muito do meu espírito para servir a tudo o que está acontecendo comigo no que diz respeito à carreira”.

Layne rapidamente seguiu Beale Street com um papel em Native Son, onde ela interpreta Bessie, a namorada do atormentado protagonista Bigger, interpretado por Ashton Sanders. Coincidentemente, Sanders foi a estrela emergente de Moonlight, um elenco que pareceria cósmico se não fosse pela conexão anterior dos atores.

“Ashton e eu nos conhecemos desde DePaul, na verdade”, Layne responde quando questionado se a dupla se uniu por causa de suas experiências mútuas trabalhando sob Jenkins. Na verdade, ela procurou Sanders para se aconselhar antes de entrar em sua leitura de Beale Street.

“Apenas faça o trabalho, cara. Você faz o trabalho e vai se sair bem”, Layne se lembra de quando ele disse a ela. Quando Jenkins ligou para ela para que soubesse que tinha reservado o papel, ela imediatamente disse ao diretor: "Tenho que ligar para Ashton!" (Jenkins, compreensivelmente, a proibiu de fazer isso, dizendo: "Não. Não ligue para ninguém. Você não pode ligar para ninguém ainda.")

Tenho sido intencional em não ser colocado em uma caixa e em representar mulheres negras e criadores em Hollywood.
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Vestido GIVENCHY

Depois desses filmes, não seria surpreendente ver Layne embarcar em um caminho de dramas indie eternos, onde ela seria continuamente escalada como a parceira de algum homem em apuros por demônios psicológicos. Mas Layne garantiu que não seria o caso. “Quando eu tinha reuniões de representação, deixei isso bem claro. Vocês não vão apenas me mandar buscar as coisas que são só para a negra. Eu não vou aceitar isso'”, ela se lembra de ter dito a seus agentes. “Tenho sido intencional em não ser colocada em uma caixa e em representar mulheres negras e criadoras em Hollywood. Adoro quebrar os estereótipos e suposições de que tipo de histórias faz sentido para um corpo negro ser visto”.

Essa filosofia certamente se estende a seu último filme, "The Old Guard", uma produção de ação de super-herói de grande orçamento sobre um grupo de mercenários imortais. Dirigido por Gina Prince-Bythewood, o filme é estrelado por Charlize Theron como Andy, o líder de fato da tripulação imortal. Já Layne interpreta Nile Freeman, uma fuzileira naval dedicada que morre depois que sua garganta é brutalmente cortada por um alvo militar, apenas para inexplicavelmente voltar à vida - sua garganta está curada milagrosamente.

O filme aclamado pela crítica gira em torno da complicada relação entre Andy, um combatente do crime cansado e prático, e Nile, uma soldado diligente que compreensivelmente fica obcecada por sua descoberta improvisada de que ela nunca pode morrer de verdade. Sem surpresa, as duas atrizes poderosas - Layne, uma novata em ação; e Theron, uma veterana que Layne credita por “pavimentar o caminho em termos de representação para mulheres no gênero de ação” - fizeram tudo funcionar.

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Camisa COACH Joias ADINA REYTER

Layne recebeu a chamada para fazer um teste para "Um Príncipe em Nova York 2" enquanto ainda estava no set de The Old Guard, mas depois de meses imersa em um mundo de sequências de ação contundentes, ela precisava de alguns ajustes leves antes de entrar em uma comédia. 

O primeiro foi acertar um sotaque africano, para o qual ela olhou para outra nação africana fictícia: Wakanda. “Naquela altura, eu tinha assistido tanto ao Pantera Negra que, na minha audição para ser a Princesa de Zamunda, parecia uma verdadeira Wakandan”, lembra ela com uma risada. Felizmente, a transição foi bem-vinda. 

Filmar The Old Guard foi árduo, exigindo “treinamento pesado” para entrar em forma crível para um soldado imortal. E embora Layne certamente não reclamasse de seu elevado nível de preparo físico, ela rapidamente admitiu que o set de Coming 2 America - onde ela foi cercada por lendas da comédia negra como Murphy, Arsenio Hall, Tracy Morgan e Leslie Jones - foi um alívio . “E, sinceramente, entrar um pouco mais de glamour também foi bom”, acrescenta ela. “No set, eu disse: 'Oh, esqueci o quanto sinto falta de cílios!'"

Ela gostou particularmente de suas roupas, especialmente porque lhe deu a oportunidade de trabalhar com Ruth E. Carter. “Quer dizer, foi uma loucura desde a primeira conversa que tive com Ruth”, diz ela, sem fazer nenhum esforço para esconder seu sentimento sobre a figurinista ganhadora do Oscar. 

Ela elogia Carter por apenas “pegar” o personagem de Meeka, que “ama seu país”, mas também entende que “algumas dessas coisas tradicionais estão impedindo-a de ser o que ela sonha ser e o que ela merece ser por direito”. Ela gostou de como aquele “senso legal” se refletiu nos figurinos. “Você vê essa ruptura com a tradição”, explica ela. “Algumas das joias de nariz de Meeka, suas correntes, todas essas coisas. Esses cortes exclusivos. Foi uma bela narrativa.”

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Macacão e calças DION LEE Joias IRENE NEUWIRTH
Quando eu estou procurando projetos, sempre carrego essa ideia de 'O que isso representa para a garotinha negra que ainda vive em mim?'
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Suéter COLEÇÃO MICHAEL KORS

Para Layne, o "Um Príncipe em Nova York" original foi um marco cultural. (Meio brincando, ela faz referência a uma citação agora icônica de Kanye West , perguntando retoricamente: "Se você ainda não viu o primeiro "Um Príncipe em Nova York", estou realmente julgando você).

E ter a chance de aparecer em sua sequência não é apenas um sonho tornado realidade para ela, pessoalmente, mas algo que ela fica feliz em compartilhar com sua família também. “Minha família tem uma conexão muito pessoal com o filme original”, ela me disse, acrescentando que era o filme favorito de seu irmão mais velho de todos os tempos. “Eles estão tão animados. Eles nem sabem o que fazer com eles mesmos”.

Depois da comédia divertida, Layne entrará no território do thriller psicológico para Don't Worry Darling, de Olivia Wilde, e, em um futuro próximo, ela entrará no terror corporal quando começar a filmar Ring Shout , a televisão de Kasi Lemmons adaptação da novela de P. Djèlí Clark.

Interpretando Maryse Boudreaux, uma jovem encarregada de lutar contra os demônios “Ku Klux” usando sua espada mágica, a primeira incursão de Layne na televisão serializada tem todos os ingredientes para ser o próximo Lovecraft Country graças ao seu gênero assumir a história sórdida dos Estados Unidos com o racismo. 

A atriz foi atraída pela trama por causa de seu foco nos efeitos psicológicos de ver negros assassinados sem cerimônia todos os dias - um fenômeno muito relevante no recente despertar dos assassinatos consecutivos de cidadãos negros desarmados como Ahmaud Arbery e Breonna Taylor.

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Vestido e joias VINCE KENDALL CONRAD

Mas mesmo Layne precisa de equilíbrio - ninguém quer trabalhar com traumas o tempo todo - e é por isso que ela está igualmente animada com seu papel principal em uma nova reimaginação de Rescue Rangers da Disney, onde ela interpretará a protagonista ao vivo no que de outra forma seria ser um filme de animação exclusivamente sobre o amado Tico e Teco.

“Imagino o que significaria para mim ver que, entre todos esses personagens animados, o único ser humano que é a estrela se parece comigo”, diz ela em um momento sério. “É para isso que eu insisto. Quando procuro projetos, sempre carrego essa ideia de: O que isso representa para a garotinha negra que ainda vive em mim?”

É neste ponto que Layne retorna à sua conexão com a mencionada Cinderella - a primeira vez que ela realmente viu aquela “garotinha negra” representada na tela. “Brandy como Cinderela, como esta princesa, e Whitney Houston como a madrinha - acho que a diversidade geral que estava naquele filme passou pela nossa cabeça”, diz ela. (Ela agradece à Disney por finalmente adicionar o filme ao seu serviço de streaming homônimo.) “Essa foi provavelmente a primeira vez que assisti a um filme e só ...” Ela faz uma breve pausa. “As tranças! A pele morena! O canto! Apenas a beleza de tudo”.

Com tudo o que ela tem em mãos, Layne sem dúvida será para alguma outra garotinha negra o que Brandy foi para ela todos aqueles anos atrás - prova de que você pode ser qualquer coisa que quiser, seja um Rescue Ranger, um super-herói imortal ou um guerreiro da resistência com espada mágica e matador de demônios. Ou, simplesmente, uma princesa africana!

CABELO Larry Sims
MAQUIAGEM Rebekah Aladdin
DIRETOR DE FOTOGRAFIA Brad Torchia
EDITORA Molly O'Brien
PRODUÇÃO Visores

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